36 jaar geleden startten wij ons eigen pianobedrijf, Herman vertelt: mijn vader had toen een goed lopende muziekhandel in het centrum van Barneveld en had handel genoeg aan orgels, gitaren en andere kleine muziekinstrumenten, zodat hij de piano’s wel naar mij wilde afstoten. Ook omdat ik de studie en opleiding pianostemmen-en techniek gedaan had en daarom bij hem al het werk aan de gebruikte piano’s deed. Ik was daar dus de echte pianovakman en was toen niet, geïnteresseerd in elektronica. Daar heb ik nog niet echt veel mee.

Vanaf 1985 zijn wij in Voorthuizen aan de Hoofdstraat 122 gevestigd. Hier hebben we een showroom van ruim 200 m2 en een werkplaats van 150 m2 en kunnen zo heel wat piano’s en vleugels ten toon stellen. Het is wel jammer dat de showroom niet aan de wegzijde zichtbaar is, maar het voordeel is weer dat we genoeg parkeer gelegenheid hebben. We hebben daarom het pand aan de voorkant opgeluisterd met het pianova- logo en een pianoklavier op de beide zijde van het woonhuis.

Het is heel prettig dat we bij de zaak wonen, dit is natuurlijk geen zaak waar de hele dag klanten in en uit lopen. Het is dan ook geen probleem als een klant s'avonds nog eens even langs wil komen, kinderen op bed en dan kunnen Pa en Ma eens rustig de tijd nemen om een piano te beluisteren.

Herman is veel onderweg om te stemmen en om verhuurinstrumenten af te leveren of op te halen, dus dan is Aly thuis om de klanten te ontvangen.

Opleiding
Nadat Herman zijn meubelmakers opleiding had afgerond heeft hij zijn opleiding voor piano stemmer en- technieker in Amsterdam gedaan. Hij slaagde in 1969 op zijn achttiende jaar als jongste pianostemmer van Nederland. Onze zoon Herman jr. slaagde, nadat hij zijn vader als stagebegeleider had gehad, ook als jongste piano stemmer op de pianovakschool in 1997.

Werk als hobby
Zowel Herman als Aly zien hun werk als hobby. Ze doen hun bedrijf echt samen, vullen elkaar aan in alle bezigheden die de kleine zelfstandige nodig heeft om goed te functioneren. Herman is de ondernemer, Aly de zakenvrouw. Zij regelt binnen het bedrijf alles wat nodig is zoals de planning, de boekhouding, de administratie, de telefoon en ontvangt meestal de klanten omdat Herman weer onderweg is. Zij wordt als onmisbaar beschouwd door Herman. Maar klanten kunnen natuurlijk altijd een afspraak maken als ze door Herman voorgelicht en geholpen willen worden.

Verschuiving
Jarenlang waren restauratie en stemmen de hoofd bezigheden van Herman, maar de laatste jaren heeft de verhuur van vleugels en piano’s voor concerten en cd opnames een ware vlucht genomen. Vooral in de weekeinde is hij daar zeer druk mee en rijdt hij door heel Nederland met zijn auto met aanhanger om vleugels te plaatsen en te stemmen.

Nu hebben we dus ook eigen import van de Mendelssohn piano’s en vleugels! Dat is in deze tijd waarin de meeste een klap(je) meekrijgen van de crisis voor ons precies op het juiste moment gekomen. We zien dat echt als een enorme zegen! Zoveel interesse voor deze instrumenten die zo’n ongelofelijke goede prijs/kwaliteit verhouding hebben, dat we heel goed verkopen. Daarom ook dat we een eigen oplegger hebben gekocht om de instrumenten van de boot te halen in de buurt van Rotterdam. Gelijk prachtige reclame natuurlijk!

Waarom ze toch vanuit het hele land bij Pianova in Voorthuizen willen huren? Omdat wij topinstrumenten hebben, nooit ouder dan 3-4 jaar, voor een hele redelijke prijs, maar vóóral omdat Herman het stemmen op het Kerkorgel ongelofelijk goed in de vingers heeft. Ik hou niet van opscheppen, maar ik weet zeker dat hij daar in één van de beste van Nederland is.” zegt Aly trots. Kijk, zegt Herman; ík kom vaak voor koorconcerten in een kerk op de vrijdag-of zaterdagmiddag, dan is zo’n gebouw nog kil en moet ik toch zorgen dat het instrument een aantal uren later goed is afgestemd op het daar aanwezige kerkorgel, zegt Herman, ik weet dat in de loop van de dag de temperatuurstijging oploopt en dat de toonhoogte van het orgel wel twee of drie Hertz (trillingen per seconde) gaat stijgen, dus daar houdt ik bij voorbaat al rekening mee. Een kerk in Katwijk. b.v. daar gaan zo’n vijftienhonderd bezoekers in, als de E.O. daar de hele dag zo’n beetje bezig is om de opnames tot een optimaal einde te brengen, blijf ik daar zo veel mogelijk bij aanwezig om de kleinste verschillen gelijk op te vangen, zo dat alles perfect verloopt. Dat is juist onze sterke kant ten opzichte van andere verhuurders. Een vleugel plaatsen is één, maar optimale service en… de stémming erin brengen is twee!

Transport
Omdat je wekelijks met die zware instrumenten op pad ben, kom je soms voor de meest onmogelijke situaties te staan om die vleugels naar binnen te krijgen. De Loolaankerk in Apeldoorn b.v. maar nog erger, de Ontmoetingskerk in Spijkenisse, of Kasteel de Schaffelaar in Barneveld, waar de vleugel omhoog moet, dat is met mankracht bijna niet te doen. Had ik jaren geleden al een eigen takelinstallatie ontwikkelt en laten maken, sinds een paar jaar heb ik een aanhanger waarvan de kar gelift kan worden van de carrosserie, en zo kan ik, ook bij de jaarbeurs in Utrecht de vleugels heel makkelijk naar een hoger niveau brengen. Je moet toch wát bedenken om je eigen slijtage zo lang mogelijk uit te stellen!

Uitvinding
Het heeft jaren geduurd voor dat ik deze uitvinding had bedacht. Een vrachtwagen met laadklep vind ik niks. De ene keer dat ik zo’n wagen mee had is de vleugel gevallen, hij is namelijk te lang om hem in de lengte te laten staan, dus je moet hem dwars zetten en omdat dat laatste stukje van die laadklep toch iets kantelt, is het bloedlink. Dat wil ik dus niet. Uiteindelijk kwam ik op Schiphol op het perfecte systeem, ik ben gaan tekenen en een bedrijf gezocht die het wilde maken. Nadat ze bij BK Trailers aanvankelijk sceptisch waren, zijn ze toch aan het werk gegaan, en waren ze zelf ook erg enthousiast over het resultaat. Het is een laadruimte op een dubbelasser, die hydraulisch omhoog geheven kan worden tot anderhalve meter hoogte. Daar heb ik zelf rij-goten en stangen bij ontworpen en zo werkt het voor mij perfect.